भारत – भौगोलिक वैशिष्ट्ये आणि इतिहासावर त्यांचा प्रभाव

भारत – भौगोलिक वैशिष्ट्ये आणि इतिहासावर त्यांचा प्रभाव

पर्वतराज हिमालय

हिमालय पर्वत रांग  भारताच्या उत्तरेस पसरली  आहे. भारताच्या अत्यंत वायव्य भागात पामीर पर्वतापासून  सुरू होणारी हि हिमालयीन पर्वत रांग  इशान्य दिशेकडे गेली आहे. तिची लांबी सुमारे २५६० किलोमीटर आहे आणि सरासरी रूंदी २४० ते ३२० किलोमीटर आहे. हिमालयातील सर्वोच्च शिखर एव्हरेस्ट  समजला जातो त्याची उंची ८८६९ मीटर आहे. हि पर्वत रांग  एक भारतासाठी एक नैसर्गिक भिंत म्हणून कार्य करते आणि संरक्षण करते सायबेरिया पासून मध्य आशिया मार्गे येणारे थंड आर्क्टिक वारे यापासून भारतचे रक्षण करते . त्यामुळे  उत्तर भारतातील हवामान वर्षभर बर्‍यापैकी उबदार राहते. हिमालयीन प्रदेश सामान्यत: हिवाळ्यामध्ये बर्फाच्छादित असतो.
 
हिमालयात अनेक खिंडी आहेत . प्रागैतिहासिक काळापासून वाहतुकीचा सतत प्रवाह या खिंडी द्वारे सुरु आहे.या खिंडी मार्गे  बरेच लोक भारतात आले . आक्रमणकर्ते आणि स्थलांतरितांनी,  इंडो-आर्य, इंडो-ग्रीक, पार्थियन, कुशाण, हूनास आणि तुर्क  अशा अनेक  लोकांनी यामार्गे भारतात प्रवेश केला. मॅसेडोनचा अलेक्झांडर यामार्फत भारतात आला . या मार्गाने आक्रमण करणाऱ्या सैन्याव्यतिरिक्त अनेक  मिशनरी आणि व्यापारी आले  म्हणून, म्हणून या हिमालयीन खिंडी व मार्गाना इतिहासात खूप महत्व आहे . 
 
काश्मीरच्या उत्तरेस काराकोरम पर्वत रांग आहे. जगातील दुसरा सर्वात उंच शिखर, माउंट गॉडविन ऑस्टिन येथे आहे. हिमालयातील हा भाग व तिचे भाग उंच आणि बर्फाच्छादित आहेत हिवाळ्यात. गिलगिटमार्गे काराकोरम महामार्ग जोडला गेला आहे. 
 
हिमालयात काश्मीरचे  खोरे उंच पर्वतांनी वेढलेले आहे. तथापि, तेथे अनेक खिंडी द्वारे पोहोचले जाऊ शकते. काश्मीर खोरे त्याची परंपरा आणि संस्कृती अनन्य आहे. नेपाळ देखील एक लहान देश आहे . हिमालयाच्या पायथ्याखाली अनेक दऱ्या आहेत  आणि तिथून प्रवेशयोग्य अनेकखिंडी आहेत  त्यामार्गे  गंगेचे मैदान लागते. 
 
पूर्वेकडे हिमालय आसामपर्यंत पसरला आहे.या प्रदेशातील पर्वत म्हणजे कोट, नागाई आणि लुशाई पर्वत आहेत. मुसळधार पावसामुळे आणि बहुतेक ठिकाणी डोंगराळ भागात घनदाट जंगले आहेत . ईशान्य भारतातील पर्वत  कठीण आहेत. त्यामुळे या भागातील अनेक प्रदेश अलिप्त राहिले आहेत. 
 

गंगा, सिंधू आणि ब्रह्मपुत्र खोरे

गंगा खोरे  मैदानावर तीन महत्त्वपूर्ण नद्यांद्वारे सिंचनाची गरज पूर्ण केली गेली आहे. गंगा,सिंधू आणि ब्रह्मपुत्र या नद्यांचे विस्तीर्ण मैदान पसरले आहे व  ते  सर्वात सुपीक आहे.  या नद्यांच्या प्रवाहांनी आणलेल्या गाळ युक्त मातीमुळे या भागाची उत्पादकता वाढली आहे. 
 
सिंधू नदी हिमालयाच्या पलिकडे उगम पावते आणि झेलम, चिनाब, रवी, सतलज आणि बियास या तिच्या उपनद्या आहेत. सिंधू नदी प्रणालीमुळे पंजाब प्रदेशातील  मैदानाचा फायदा झाला आहे . ‘पंजाब’ हा शब्द म्हणजे पाच नद्यांची भूमी होय . सिंध तळाशी वसलेले आहे सिंधूची दरी. सिंधूचे  मैदान सुपीक मातीसाठी ओळखले  जाते .  
 
सिंधू आणि गंगेचे मैदान यांच्या मध्यभागी थर वाळवंट आणि अरवल्ली टेकड्यां आहेत . माउंट अबू हे सर्वात उच्च शिखर  ( ५६५० फूट ) अरावली टेकड्यामध्ये आहे . 
 
गंगा नदी हिमालयात उगम पावते  व , दक्षिणेस वाहते आणि मग पुढे पूर्वेकडे. गंगा नदी  व यमुना नदी जवळजवळ समांतर वाहते . यमुना आणि नंतर गंगेत सामील होते. या दोन नद्यांच्या दरम्यान असलेल्या सुपीक भागास  ‘डोआब’ म्हणतात – म्हणजे दोन नद्यांमधील जमीन. गंगेच्या महत्त्वाच्या उपनद्या ह्या गोमती, सरयू, घागरा आणि गंडक आहेत. 
 
ब्रह्मपुत्र नदी हिमालयाच्या पलिकडे वाहते, आणि तिबेट ओलांडून आणि नंतर ईशान्य भारतातील मैदानावरुन वाहते  ही एक विशाल पण हळु वाहणारी नदी आहे ज्यामुळे  तिच्या पात्रात अनेक बेटांची निर्मिती झाली आहे. 
 
गंगेच्या सुपीक मैदानाने मानवी वस्ती वाढण्यास हातभार लावला आहे. अनेक धार्मिक केंद्रे, विशेषत: नदीकाठी किंवा नद्यांच्या संगमावर आहेत . 
 
सिंधू खोऱ्यात हडप्पा संस्कृती भरभराट झाली. वैदिक संस्कृती पश्चिम गंगेच्या मैदानात समृद्ध पावली . बनारस, अलाहाबाद, आग्रा, दिल्ली आणि पाटलिपुत्र ही गंगेच्या काठावरील  काही महत्त्वाची शहरे आहेत. पाटलीपुत्र हे प्राचीन  शहर गंगा नदी सोन नदीच्या संगमावर वसलेले होते . 
 
प्राचीन काळी पाटलिपुत्र  मध्ये मौर्य, शुंग, गुप्ता राहिले होते.तसेच अनके राज्यांसाठी राजधानी असलेले 
दिल्ली गंगेच्या मैदानाच्या पश्चिमेस सर्वात महत्वाचे शहर आहे. भारतीय इतिहासातील बहुतेक निर्णायक लढाया जेथे झाल्या असे कुरुक्षेत्र, तारिन आणि पानिपत  हे दिल्लीजवळ आहेत. 
 
हा प्रदेश नेहमी परकीयांच्या मोह आणि आकर्षण एक विषय होता .या भागची सुपीकता आणि उत्पादक  क्षमता यामुळे परकीय आक्रमणकर्ता  यांनी नेहमी हा भाग ताब्यात घेण्यासाठी शक्तींनी लढा दिला. या प्रदेशातील नद्या वाणिज्य धमन्या  म्हणून काम करतात. प्राचीन काळी रस्ते तयार करणे कठीण होते, त्यामुळे  माणसे आणि माल वाहतूकल  बोटीने होत असे . नद्यांचे महत्त्व ईस्ट इंडिया कंपनीची सत्ता येईपर्यंत कायम होते . 
 

दक्षिणी द्वीपकल्प

विंध्य व सातपुडा पर्वत, नर्मदा ,ताप्ती नद्या उत्तरेकडील भारत व  दक्षिण भारत या दरम्यान महान विभाजक रेषा तयार करतात.  विंध्य पर्वताच्या दक्षिणेस पठार दख्खन (डेक्कन) पठार म्हणून ओळखले जाते. यात ज्वालामुखीचा खडक आहे, जो  उत्तर पर्वतांपेक्षा वेगळा आहे. हे खडक कमी कठीण  आहेत.आपणास या भागात अनेक पाषाण कोरीव मंदिरे सापडतात. दक्षिणे  मध्ये पठार सपाट आहे. पश्चिम घाट व   पूर्व किनारपट्टी दरम्यान हा भाग पसरला आहे. पश्चिम घाट व अरबी समुद्र  दरम्यानच्या जमिनी कोकण किनारपट्टी  म्हणून ओळखल्या जातात.
 
जुन्नरसारख्या पश्चिम घाटातील कान्हेरी आणि कार्ले  या व्यापारी मार्गांनी दख्खन पठार हे पश्चिम बंदरांशी जोडले गेले. दख्खन  पठार उत्तर भारत आणि दक्षिण भारत दरम्यान एक पूल म्हणून काम करते. तथापि, विंध्या पर्वतातील दाट जंगले यामुळे हा प्रदेश उत्तर भारतात पासून अलग आहे. भाषा आणि संस्कृती बाबतीत 
दक्षिणेकडील द्वीपकल्प बर्‍याच काळापासून  संरक्षित आहे. 
 
दक्षिणेकडील प्रख्यात पालघाट आहे.या घाटातून कावेरी पासून मलबार किनारपट्टी पर्यंत पोहचता येते. पालघर घाट हा एक भारतातील महत्त्वाचा व्यापार मार्ग होता.प्राचीन काळी रोमन व्यापार या मार्गाने चालत असे . 
 
अनाईमुडी हे  दक्षिण द्वीपकल्पात सर्वात उंच शिखर आहे.डोडापेटा हे पश्चिम घाट.मधील आणखी एक सर्वोच्च शिखर आहे. 
 
पूर्व  घाट फारसे उंच नाही. त्यामुळे बऱ्याच नद्या या मार्गाने बंगालच्या उपसागरास मिळतात. बंगाल. अरिकेकमेडू, ममल्लापुरम आणि कावेरीपट्टणम कोरामंडल किनारपट्टीवर  वसलेले आहेत . दक्षिणेकडील द्वीपकल्पातील प्रमुख नद्या जवळजवळ व समांतर वाहतात  महानदी प्रायद्वीपच्या पूर्वेकडील टोकावर आहे. नर्मदा आणि ताप्ती पूर्वेकडून पश्चिमेकडे वाहतात . गोदावरीसारख्या इतर नद्या, कृष्णा, तुंगभद्र आणि कावेरी पश्चिमेकडून पूर्वेकडे वाहतात. या
नद्या पठाराला सुपीक बनवतात. त्यामुळे या भागात तांदूळ उत्पादक माती जास्त आहे. 
 
इतिहासात कृष्णा आणि तुंगभद्र (रायचूर) दक्षिणेकडील या दोन नद्यांनी बनविलेले व्दिभुज  प्रदेश हे  प्रमुख राज्यांमधील मतभेदाचे कारण  ठरत राहिले. 
 
बिटिश सत्तेच्या  सुरुवातीच्या काळात या मैदानावर बंदरे वाढल. कावेरी व्दिभुज  प्रदेश एक वेगळा भौगोलिक विभाग आहे. याभागात समृद्ध परंपरा, भाषा आणि संस्कृती विकसित झाली आहे. प्राचीन काळात या प्रदेशातील लोकांनी सागरी मोहिमांमध्ये  उत्सुकता दर्शविली. 
 
फार पूर्वीपासून  व्यापार मोठ्या प्रमाणात समुद्रीमार्गावरुन चाले. जवा, सुमात्रा, बर्मा आणि कंबोडिया या देशात सागरी मार्गाने व्यापार वाढला होता. या मार्गाने जगाच्या या भागात भारतीय कला, धर्म आणि संस्कृतीचा प्रसार झाला. 
 
दक्षिण भारत आणि ग्रीक-रोमन दरम्यानचे व्यावसायिक संपर्क वाढला होता सांस्कृतिक संबंधांसह  उभय देशांची भरभराट झाली होती. 
 

भारत – विविधतेत एक भूमी

प्राचीन भारताचा इतिहास रंजक आहे कारण भारताने पूर्व आर्य, इंडो- आर्य, ग्रीक, सिथियन्स, हूना, तुर्क इ.परकीयांना आकर्षित केले.  
 
भारत त्यांचे घर बनला . प्रत्येक पारंपारीक गटाने आपल्या शक्तीचे योगदान दिले भारतीय संस्कृतीला समृद्ध  बनवणे. हे सर्व लोक इतके सहजपणे भारतातीय संस्कृतीत मिसळले गेले. अनेक वेगवेगळ्या संस्कृती एकमेकांशी मिसळल्या गेल्या. 
 
प्राचीन भारतात आर्य किंवा द्रविड संस्कृती, वैदिक ग्रंथ,त्याचप्रमाणे, पाली आणि संस्कृत भाषेत अनेक  साहित्य व  दक्षिणेत  संगम साहित्य.आढळते. 
 
प्राचीन काळापासून भारत अनेक धर्मांची भूमी आहे.प्राचीन भारतामध्ये हिंदू, जैन आणि बौद्ध धर्माचा जन्म झाला.या सर्व संस्कृती आणि धर्म एकमेकांशी संलग्न झाल्या . 
 
भारतीय लोक वेगवेगळ्या भाषा बोलतात. विविध धर्म आणि वेगवेगळ्या सामाजिक चालीरिती पाळतात. देशभरात महान विविधता असूनही एक मूलभूत ऐक्य आहे. खरं तर, पूर्वजांनी ऐक्यासाठी प्रयत्न केला. 
 
आमचे प्राचीन कवी, तत्वज्ञ आणि लेखकांनी देशाला एक अविभाज्य घटक म्हणून पाहिले. मौर्य आणि गुप्त काळात भारत  राजकीय दृष्ट्या एक विशाल साम्राज्य.बनला होता. 
 
परकीयांनीही भारताची ऐक्य मान्य केले. हिंद हा शब्द संस्कृत शब्द सिंधूपासून निर्माण झाला आहे. कालांतराने हा देश ग्रीक भाषेत ‘भारत’ म्हणून ओळखला जाऊ लागला आणि पर्शियन आणि अरबी भाषांमध्ये ‘हिंद’.
 
देशाच्या भाषिक आणि सांस्कृतिक ऐक्यासाठी अनेक प्रयत्न केले गेले . तिसर्‍या शतकात प्राकृत भाषेने देशाची भाषा  म्हणून काम केले.अशोकच्या काळात शिलालेख प्राकृतमध्ये लिहिलेले होते. 
 
प्राचीन महाकाव्ये, रामायण आणि महाभारत, त्याच उत्साहाने आणि निष्ठेने अभ्यासले गेले देशभर. मूळत: संस्कृतमध्ये तयार केलेली ही महाकाव्ये वेगवेगळ्या स्थानिक भाषांमध्ये अनुवादित  केली  गेली . भारतीय जरी सांस्कृतिक मूल्ये आणि कल्पना वेगवेगळ्या स्वरूपात व्यक्त करत मात्र त्याच्या मागील मूल्ये संपूर्ण देशात समान राहिले.
 
म्हणूनच, भारत एक बहु-धार्मिक आणि बहु-सांस्कृतिक समाज म्हणून उदयास आला आहे  तथापि, एकता आणि अखंडता आणि हि भारतीय समजासाठी शक्ती आहे. 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *